The imperfect and the preterite

Over the years I can see that those two past tenses tend to give to GCSE Spanish students a bit of a headache. Also A-Level students can´t master this properly and often get confused therefore I have done this to clarify a bit this.

If you are not a Spanish GCSE or A-Level student doesn´t matter. It is a very important to understand those two past tenses in order to be able to understand and express yourself so, don´t jump this blog and read it.

The imperfect

Also called “El pretérito imperfecto” in Spanish a lot of times translates as (was, were, doing (as used to do)

This can be a bit confusing and for that reason I am going to state some examples and hopefully will become a bit clear.

Before showing you any example I am going to write down 3 different verbs. As you probably already know in Spanish there are 3 conjugations. We look at the infinitive form and the endings are (-AR -ER and -IR) If all this sounds a bit strange for you, don´t worry look at the following 3 verbs below:

ESTUDIAR      (As you can see “estudiar” – to study” finishes with -AR this means 1st conjugation)

COMER           (As you can see “comer” – to study” finishes with -ER this means 2nd conjugation)

CONDUCIR     (As you can see “conducir” – to drive” finishes with -IR this means 3rd conjugation)

Shall we conjugate those verbs?

ESTUDIAR 

Yo                                 estudiaba

Tú                                 estudiabas

Él, Ella/Usted                estudiaba

Nosotros                       estudiábamos

Vosotros                        estudiabais

Ellos, Ellas o ustedes    estudiaban

COMER

Yo                                  comía

Tú                                  comías

Él, Ella/Usted                comía

Nosotros                       comíamos

Vosotros                        comíais

Ellos, Ellas o ustedes    comían

CONDUCIR

Yo                                  conducía

Tú                                  conducías

Él, Ella/Usted                 conducía

Nosotros                        conducíamos

Vosotros                        conducíais

Ellos, Ellas o ustedes    conducían

I am now going to invite you to follow my following link you can see an excellent comparison and use of both Preterit and Imperfect with plenty examples.

It is also a good blog so you can practise your reading skills and understanding in Spanish. At the end of the day if you are reading this blog and you are studying Spanish you are likely to understand it.

If you need more help you can always learn more Spanish with School-e.

Immediate Future in Spanish

What is the Immediate future tense? It is an action that somebody is going to do in the future or simple what is going to happen in the future. You can of course use the future tense however, here we are only going to concentrate with the Immediate Future.

If you are student in Year 8 or Year 9 and you are learning Spanish chances are your teacher will teach you the Immediate Future

How we use it?

We need three elements:

  1. the verb “ir” conjugated correctly
  2. a
  3. an infinitive verb (-AR -ER or -IR)

Of course we must conjugate correctly the verb “ir” see below:

Voy

Vas

Va

Vamos

Vais

Van

Yo                                 voy

Tú                                 Vas

Él, Ella/Usted                va

Nosotros                       vamos

Vosotros                        vais

Ellos, Ellas o ustedes    van

Ready for some practice:

You can easily now try to complete and do some of the exercises below, you have learnt how to say ‘I am going to’ and ‘we are going to’ in Spanish.  To remind you, write them here now:

I am going to =………………………………………………

We are going to =…………………………………………..

Repaso : ¿Cómo se dice en español….

I am going to go to the cinema?……………………………………………. We can use ‘Voy a’ or ‘Vamos a’ to talk about what we are going to do in the future, just as we do in English.

Actividad 1 : Rellena los huecos en el párrafo siguiente:

Mañana …………………………………………………. con mi hermano, Pedro, porque es su deporte favorito.  Luego, …………………………………………… porque es muy divertido.  Más tarde, ………………………………………………… con mis padres en un restaurante y luego………………………………………… .

  1. Voy a jugar al fútbol          3  Vamos a jugar con los amigos
  2. Voy a dormir                     4  Vamos a comer

Match up the following to find out how to say ‘you are going to’, ‘he/she is going to’, ‘they are going to’.  Which one is missing?

1 You are going to…….. (one person)            A    Van a …….

2 He/She is going to………..                         B     Vas a ……

3 They are going to ……..                            C     Va a ……..

Actividad 2

Use the paragraph in Actividad  1 as a model, I want you to write your own short paragraph telling me what you are going to do this summer.  I want you to include opinions and reasons why (Level 4) and use ‘Voy a’ or ‘Vamos a’ to achieve a level 5!  There are some words below to help you.

Este verano – this summer             En verano – in summer

En julio/agosto                                In July/August

Viajar – to travel                            visitar – to visit

Comprar – to buy                            regalos – presents

Jugar – to play                                nadar – to swim

Tomar el sol                                    to sunbathe 

Ir a la playa – to go to the beach    comer – to eat

From the starter activity, you have learnt how to say ‘I am going to’ and ‘we are going to’ in Spanish.  To remind you, write them here now:

I am going to =…………………………………………………

We are going to =……………………………………………..

Repaso : ¿Cómo se dice en español….I am going to go to the cinema?……………………………………………. We can use ‘Voy a’ or ‘Vamos a’ to talk about what we are going to do in the future, just as we do in English.

ctividad 1 : Rellenad los huecos en el párrafo siguiente:

Mañana …………………………………………………. con mi hermano, Pedro, porque es su deporte favorito.  Luego, …………………………………………… porque es muy divertido.  Más tarde, ………………………………………………… con mis padres en un restaurante y luego………………………………………… .

  1. Voy a jugar al fútbol                        3  Vamos a jugar con los amigos
  2. Voy a dormir                                    4  Vamos a comer

Match up the following to find out how to say ‘you are going to’, ‘he/she is going to’, ‘they are going to’.  Which one is missing?

1 You are going to…….. (one person)            A    Van a …….

2 He/She is going to………..                         B    Vas a …….

3 They are going to ……..                            C    Va a ……..

Actividad 2

Use the paragraph in Actividad  1 as a model, I want you to write your own short paragraph telling me what you are going to do this summer.  I want you to include opinions and reasons why (Level 4) and use ‘Voy a’ or ‘Vamos a’ to achieve a level 5!  There are some words below to help you.

Este verano – this summer              En verano – in summer

En julio/agosto                                In July/August

Viajar – to travel                            visitar – to visit

Comprar – to buy                             regalos – presents

Jugar – to play                                nadar – to swim

Tomar el sol                                    to sunbathe 

Ir a la playa – to go to the beach    comer – to eat

Match up the Spanish to the English For example, 1 = G

1  Voy a jugar a fútbol                                       

2  Voy a ver la televisión                                    

3  Voy a jugar al tenis                               

4  Voy a montar en bicicleta        

5  Voy a ir al parque                                          

6  Voy a hacer mis deberes  

7  Vamos a jugar a los videojuegos                      

8  Vamos a escuchar música 

9  Vamos a ir al cine                                    

10  Vamos a comer con mi familia    

A  I’m going to go to the park     

B  I’ m going to do my homework

C  I’m going to watch television

D  We are going to listen to music

E  I’m going to play tennis

F  We are going to eat with my family

G  I’m going to play football

H  I’m going to ride my bike

I  We are going to play videogames       

J  We are going to go to the cinema

Now try this:

How do we say in Spanish

‘We are going to?’……………………………..

‘I am going to’……………………….………

Translate the following:   

Mañana voy a visitor a mis abuelos

………………………………………………………….

El fin de semana que viene vamos a visitar Londres porque me gustan los museos

…………………………………………………………..

El mes que viene voy a salir con mis amigos porque es mi cumpleaños


…………………………………………………………..

Tonight I’m going to play basketball and afterwards I’m going to eat a pizza


…………………………………………………………..

El preterito-imperfecto

Las diferencias entre el pretérito y el imperfecto son uno de los temas más complejos de la lengua española, no sólo para el estudiante, sino para el profesor.

Vamos a escribir algunos ejemplos en el que se emplea el imperfecto o el pretérito y entonces observaremos detalladamente las diferencias.

¿Quieres repasar más gramática?

 

  1. Cuando era pequeño me asomaba a la ventana por las noches hasta que mi padre llegaba.

 

ACCIÓN HABITUAL EN EL PASADO = IMPERFECTO

 

Por lo tanto el imperfecto se emplea para expresar una acción que se repite en el pasado. Y vemos que esta función se enlaza con la de descripción, también propia del imperfecto. Cuando describimos, igual que cuando expresamos una acción habitual, repetida, no estamos tanto informando sobre el hecho como sobre las circunstancias, las características de una etapa de la vida.

¿Quieres repasar más gramática?

  1. Una tarde, cuando era pequeño, después de ver la procesión, me asomé a la ventana para saludar a la Virgen.

 

ACCIÓN PUNTUAL EN EL PASADO = PRETÉRITO

 

Aunque algunas acciones pueden significar o implicar que se realizan en un largo espacio de tiempo, al usar el pretérito no describimos tal hecho como durativo sino como una acción puntual.

 

  1. Cuando era pequeño, fui a Onteniente dos veranos para visitar a mi familia.

 

ACCIÓN REPETIDA UN NÚMERO DE VECES DETERMINADO = PRETÉRITO

 

En este caso, aunque la acción es repetida, se acota o delimita en el tiempo mediante una expresión de frecuencia, y por ello se utiliza el pretérito.

Pero observese también que en algunas ocasiones se admiten ambos tiempos:

Mi abuela me dijo muchas veces que no tocara esa figura.

Mi abuela me decía muchas veces que no tocara esa figura.

Cuando la expresión de tiempo no contiene un número determinado de veces, se pueden usar ambos tiempos.

 

  1. A medida que él comentaba sus diferencias, el otro lo miraba como si estuviera loco.

 

ACCIÓN QUE SE EXPRESA EN PROCESO,
EN SU DURACIÓN = IMPERFECTO

 

El imperfecto como define la misma palabra expresa una acción que todavía no está acabada, es decir es incompleta  tanto en su ejecución como en su realización.

El pretérito, en cambio, presenta la acción como acabada, consumida, realizada. Esta distinción entre los tiempos perfectos e imperfectos tiene que ver con el aspecto.

¿Quieres repasar más gramática?

  1. La semana pasada hice la rutina de siempre: dí clases en los colegios, trabajé en la oficina, llevé a mis hijos al parque, hablé con mis padres el fin de semana y preparé la siguiente semana…

NARRACIÓN DE LOS HECHOS
EN EL PASADO = PRETÉRITO

 

  1. Me quedé de piedra cuando los ví: él estaba muy guapo, como siempre, y llevaba una camisa azul que le quedaba  genial… y ella le sonreía sin parar. Estaban en un bar y tomaban algo.

DESCRIPCIÓN EN EL PASADO = IMPERFECTO

 

Llevaba unos pantalones / estaba muy guapo / le quedaban tan bien no expresan ninguna acción, ningún movimiento, ni hecho. Muestran una cualidad. Para encontrar algún movimiento o acción al verbo estaba deberíamos imaginarnos el momento en el que se secó el pelo, se peinó… es decir, la causa, puesto que la consecuencia es sólo una cualidad, en esos casos. El imperfecto expresa una situación, describe, explica circunstancias durante las cuales puede ocurrir algo. Deja la acción en suspense.

 

  1. El comentarista explicaba los hechos, cuando una noticia de última hora interrumpió su discurso.

 

ACCIÓN EMPEZADA Y NO ACABADA = IMPERFECTO

 

En este ejemplo no se pretende mostrar que la acción realmente se acabe o no, el hablante no se centra en la acción como hecho que concluyó, sino como proceso durante el cual ocurrieron otras cosas.

 

EXPRESAR DOS ACCIONES PASADAS QUE SE DESARROLLAN EN EL MISMO MOMENTO.

  1. Mientras Juan escuchaba música, Ana estudiaba en su habitación.
  2. Mientras Juan estaba escuchando música, Ana estaba estudiando en su habitación.

Learn Spanish with School-e Ltd

 

 

 

 

Spanish Prepositions – Sobre and Tras

We are now going to finish with the last two Spanish Prepositions and some examples in order to clarify this topic.

“Sobre”

sobre= over, about, on top of, above, approximately

 

– To show position of something keeping contact physically (“on top of”, “on”):

Ej: El libro está sobre la mesa (The book is on the table)

     Pon los pies sobre el suelo (Put the feet on the floor)

 

– To show position with no physical contact (“above”, “over”):

Ej: Hay pájaros volando sobre nosotros (There are birds flying above us)

 

– To say “over” in a figurative way:

Ej: El presidente está sobre los ministros (The president is above the ministers)

 

– To express the subject or the topic “about”:

Ej: El libro es sobre inmigración (The book is about inmigration)

     No quiero hablar sobre el tema (I don’t want to speak about it)

 

– To express approximation in time (“approximately” “about”):

Ej: Llegaré sobre las 10 (I will arrive about 10)

 

“Tras”

tras= after, behind (can replace “después” and “detrás”)

 

– To express the idea of “after”, “following” and “behind”:

Ej: Hay un coche tras la casa (there is a car behind the house)

     El perro va tras el gato (the dog is following the cat)

 

We hope we helped with the Spanish prepositions. Those were the last two Spanish prepositions. Hopefully we did not missed any however if you find something missing you can write to us! (Spanish info)

Spanish Adjectives

Spanish Adjectives

Adjectives are words that go with the noun to modify or qualify the meaning adding more information or detail making it different to the others and more specific. The most important adjectives are the qualifying adjectives. Examples of this type of adjectives are pequeño (small), azul (blue) or beautiful (bonito). These are the group that we are going to study in this section.

Adjectives agree in number

As we saw, every word around the noun has to agree in number. In other words, if the noun is singular, the adjective should be singular as well. This is a very important thing for the English speakers because adjectives in English are invariable, remain the same form in plural or singular.

Una casa blanca (a white house) / Dos casas blancas (two white houses)

Un niño rubio (a blond boy) / Dos niños rubios (two blond boys)

To form the plural from de singular form of an adjective is pretty much the same as we do with nouns. To make the plural form:

– In singular adjectives ending in vowel add –s

Interesante / Interesantes (interesting)
Guapo / Guapos (handsome)
Tonto / Tontos (silly)
Bonito / Bonitos (beautiful)

– In singular adjectives ending in consonant or accented vowel add –es:

fenomenal / fenomenales (phenomenal)
marroquí / marroquíes (Moroccan)
normal / normales (normal)
hindú / hindúes (Hindu)

– In singular adjectives ending in –z we replace that by –ces:

voraz / voraces (voracious)
sagaz / sagaces (sagacious)
tenaz / tenaces (tenacious)

Adjectives agree in gender

Adjectives need to agree in gender with the verb they are associated. That is to say if the noun is masculine the adjective that qualifies has to be masculine or in the opposite case, if it is a feminine noun the adjective needs to be feminine as well.

Un hombre alto (a tall man) / Una mujer alta (a tall woman)

To form the feminine, masculine adjectives ending in:

 -o, we replace that with –a:

feo / fea (ugly)
guapo / guapa (handsome/pretty)

-án,-ín,-ón,-or replaced by –ana,-ina,-ona,-ora respectively:

holgazán / holgazana (lazy)
parlanchín / parlanchina (talkative)
bonachón / bonachona (goody)
trabajador / trabajadora (hardworking)

 -ior remains the same:

inferior (lower) / superior (higher)
anterior (previous) / posterior (later)
mejor (better) / peor (worse)

– Adjectives of nationality ending in consonant adding an –a:

francés / francesa (French)
inglés / inglesa (English)
alemán / alemana (Dutch)

– Adjectives of nationality, ending in -a,-e,- i, -u remain the same:

belga (Belgian)
canadiense (Canadian)
iraquí (Iraki)

Position of the adjective

Spanish adjectives may be before or after the nouns they modify, depending on various factors. But, in general we can say that the most common position is after the noun, that means, in the opposite position that we find them in English language. Generally speaking, we can say that descriptive adjectives follow nouns usually, while limiting adjectives (such as demonstrative, indefinite, etc.) precede nouns.

Un coche negro (a black car)

Un día soleado (a sunny day)

Shortened forms of adjectives

Adjectives usually go after the noun but sometimes there are other cases when the adjective goes before the noun. In these cases, the adjective is frequently modified loosing the last vowel or syllable. Even, sometimes this modified adjectives that go before the noun can change their meaning. We will see a few examples to illustrate this:

Un coche grande (a big car) / Un gran coche (a great car)
Medio equipo (half the team) / Un equipo medio (an average group)
Un pobre hombre (a wretched ma) / Un hombre pobre (a poor man)
Un buen hombre (a harmless man) / Un hombre bueno (a good man)
Un único espectáculo (a single concert) / Un concierto único (a unique concert)

Comparison of adjectives

Adjectives have two degrees of comparison: comparative and superlative.

Comparative

We use the comparative degree when comparing two objects, persons, or ideas.a comparative adjective. To form a comparative adjective, in Spanish, you have to use más (more) or menos (less) or tan (the same):

Ella es más alta que yo (She is taller than I am)
La ciudad el menos tranquila que el pueblo (City is less calm than village)
Inglaterra es tan fría como Irlanda (England is as cold as Ireland)

So, comparatives (comparativos) are said to refer to superiority (mas…que), inferiority (menos…que) or equality (tan…como). The second element in the comparation can be:

– Another adjective:
Los gatos son más listos que malos (cats are more clever than naughty)

– A noun:
Los gatos son más pequeños que los tigres (cats are smaller than tigers)

– An adverb:
Los gatos son más limpios que antes (cats are cleaner than before)

– An adverb phrase:
En casa se come mejor que en un restaurante (You can eat better at home than in a restaurant)

– A verb clause:
Sabes más español de lo que piensas (You know more English than you think you do)

Irregular comparatives

-Bueno/a/os/as (good) changes to mejor/es (better)
La playa es buena / La playa es mejor que la montaña
(The beach is good / The beach is better that the mountain)

-Malo/a/os/as (bad) changes to peor/es (worse)
La grasa es mala / La grasa es peor que la fibra
(Fat is bad / Fat is worse than fiber)

-Grande/es (big) changes to mayor/es (bigger)
Londres es grande / Londres es mayor que Barcelona
(London is big / London is bigger than Barcelona)

-Pequeño/a/os/as (small) changes to menor (Smaller)
Barcelona es pequeña / Barcelona es más pequeña que Londres
(Barcelona is small / Barcelona is smaller than London)

Superlative

We use the superlative form when comparing three or more objects, persons, or ideas. There are two main groups of superlatives, the relative superlative and the absolute superlative.

The relative superlative

The English forms “the most…” and “the least…” are usually called the relative superlative because the information they refer to is amongst an specific group. For Instance:

El niño más alto de la clase (The tallest boy in class)
El coche más rápido del mundo (The fastest car in the world)
El peor estudiante de la clase (the worst student of the class)
La casa menos ordenada que he visto (the house less tided up I’ve ever seen)

The absolute superlative

The absolute superlative is used to intensify the quality of the adjective. It is formed by “muy” (very) + adjective or by adding -ísimo, -ísima, -ísimos, or -ísimas to the adjective or adverb. If the adjective ends in a vowel, you have to remove the vowel before attaching the endings. The absolute superlative does not strictly compare one thing to another, but states “a greater amount of”. This can be translated into English by placing “very” before the adjective or adverb.

Es una persona muy simpatico (He/She is a very nice person)
Es una persona simpatiquísima (He/She is a very nice person)

Julia es una chica muy guapa (Julia is a very pretty girl)
Julia es una chica guapísima (Julia is a very pretty girl)

Irregular absolute superlatives

Bueno-Mejor-Óptimo (El resultado es óptimo / The results are optimal)
Malo-Peor-Pésimo (El hice un examen pésimo / I did a dreadful exam)

Alto-Superior-Supremo (Patatas de calidad suprema / Supreme quality potates)
Bajo-Inferior-Ínfimo (La diferencia es ínfima / The difference is very tiny)

Pequeño-Menor-Mínimo (No tiene un mínimo respeto / He doesn’t have a minimum respect)
Grande-Mayor-Máximo (Es el máximo goleador / He is the best scorer)

Informal absolute superlatives

There are some prefixes that are used in colloquial language to express the absolute superlative.

Super: María es una chica supersincera (María is a really sincere girl)
Extra: Una pizza extragrande (An extra sized pizza)
Archi: Ricardo es mi archienemigo (Ricardo is my archenemy)
Requete: El helado está requetebueno (The ice cream is really tasty)

How to say “more and more” and “less and less”

Cada vez más (more and more):
Hace cada vez más frío (It is more and more cold)

Cada vez menos (less and less):
Es cada vez menos interesante (It is less and less interesting)

We hope we helped with this  Spanish lesson . If there is anything about the adjectives in this post that you think is not correct please send us an e-mail. We tried to cover as much as we could in order to give you a good start  with this. (Spanish info)